比超级食物更超级的台湾乌龙茶

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超级食物正在流行,但你知道吗?事实上,台湾人每天在喝的台湾乌龙茶本身就具有高度的营养成分,且具有相当良好的保健功效。透过科学发展杂志于2005年的报导,一起来透视常常喝茶,对人到底有哪些好处。

比超级食物更超级的台湾乌龙茶

茶叶的成分

茶的营养价值主要来自茶叶中所含的维生素和矿物质,它可供给维生素B1及B2、叶酸、烟碱酸、生物素和肌醇等,绿茶并可以供给维生素C。维生素E及K,因不溶于热水,因此喝茶无法摄取维生素E及K。

此外,茶叶中富含可溶性矿物质,约占干重的5 6%,其中60~70%是可溶于热水的,因此茶汤属于一种碱性饮料,灰分碱度是9.40,可帮助体液维持碱性,保持身体的健康。茶虽然也含有游离胺基酸及糖类等人体所需的营养分,但其含量与我们主食所摄取的量相比时,可说是微不足道。

茶叶的保健成分较重要的有氟、咖啡因、儿茶素类和γ-胺基丁酸等4种。

干茶中约含有150~300 ppm的氟,在茶叶冲泡过程中氟以1ppm左右的浓度缓缓释出,使经常喝茶的人不易蛀牙。

咖啡因

咖啡因是一种中枢神经的刺激物,也是支气管的和缓扩张剂,具有利尿作用,是心脏肌肉的刺激物,且可加速脂肪裂解的代谢作用。咖啡因占茶​​汤可溶成分的8~10%,通常一天摄取300毫克咖啡因对大多数成年人来说并无害处。但如对咖啡因敏感时,必须限制咖啡因的摄取。

咖啡因通常在喝下后数小时即被排泄,并不会积存在身体中。代谢快慢因人而异,由于高剂量咖啡因对孕妇的胎儿有危害,因此孕妇每天对咖啡因的摄取不应超过300毫克。

儿茶素类

多元酚类是茶叶中含量最多的可溶性物质,约占茶叶干重的30%,其中主要部分是儿茶素类。茶中的儿茶素类属于一种混合物,是茶汤中苦、涩味的主要来源,也是决定茶叶品质优劣的重要因子之一。在茶叶中含量较多的儿茶素有6种,其中含量最高且为茶叶中特有的儿茶素是epigallocatechin gallate(EGCG)。

有关儿茶素类生理功效的研究,主要着重在EGCG。根据国内外发表的研究报告,证实儿茶素类和其氧化聚合物具有抗氧化、抗炎、抗菌、抗细胞突变作用、强化微血管活性、增加体内维生素摄取量、降低血液中胆固醇和低密度脂蛋白含量、防护辐射伤害、抑制血压上升和抗过敏等多种生理功效。

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茶叶的功效

自古以来茶即被认为是最好的保健饮料,历史上已有很多饮茶与保健的文字记载。例如「神农尝百草、日遇七十二毒,得茶而解之」,说明「茶」可以解毒、可当药用。唐朝《本草拾遗》中提到「诸药为各病之药,茶为万病之药」,可见茶的保健功能是多方面的。古代对茶叶保健功效的了解是属于经验的累积,近代则以科学方法加以印证。综合国内外的研究报导,茶叶的保健功效分述如下。

减缓衰老作用

为防止自由基在体内所产生的连锁破坏作用,正常情况下人体内​​有一套清除自由基的酵素系统,使体内的自由基能维持一个动态平衡。但随着年龄的增长(超过35岁),各种清除自由基的酵素便逐渐衰退,造成体内自由基过多,而引发​​各种疾病并加速老化。

不论绿茶、乌龙茶或红茶,所含的儿茶素类和其氧化物都已证实具有很强的抗氧化作用,可中和身体内各部分所产生的自由基,延缓老化、防止油脂氧化和改善过敏现象。

降低血脂预防高血压

饮茶具有降血脂的作用,特别是具有降低低密度脂蛋白,并提高高密度脂蛋白的功效。日本学者曾针对33名健康者,每天给予500毫克儿茶素类(约10杯茶),经3个月后测定其血脂含量的变化,结果总胆固醇浓度没有变化,但高密度脂蛋白胆固醇浓度显著上升。

高血压是许多中老年人常见的疾病,血液中的钠含量高是致病的原因之一。茶汤中富含的「钾」离子,可促进血液中「钠」离子的排除,而达到预防高血压的功效。实验证实健康人每日摄取500毫克儿茶素类,3个月后舒张压与收缩压均有显著下降,因此长期饮茶有预防血压上升的效果。

降血糖预防糖尿病

茶叶中的一些成分已被证实具有降血糖的效果,尤其是茶中抽出的水溶性杂链多糖化合物,已进行一百多名糖尿病患者的临床试验,确实具有明显降低患者血糖值、尿糖值的效果。

预防龋齿

茶叶防龋,一般都认为是茶中「氟」的功能。当然氟元素可以取代牙齿中羟磷灰石的羟基成为氟磷灰石,增强牙釉质对酸侵蚀的抵抗力。然而儿茶素类能强烈抑制生龋菌,临床上已证明儿茶素类可明显减少牙菌斑和牙周病指数,但是对口腔中的其他微生物并没有影响。因此茶中的儿茶素类与氟,可对牙齿构成综合性的防龋效果。

抗菌及抗病毒

茶的抗菌和抗病毒的功能,早在中国唐宋时期的医药书籍中就已有记载。茶早被用来治疗炎症,近代科学研究认为儿茶素类对很多人体致病细菌,如金黄色葡萄球菌、霍乱弧菌、大肠杆菌及肉毒杆菌等都具有抑制或杀菌的效果;另一方面,又不伤害肠内有益细菌族群如乳酸菌的繁殖,因此有整肠的功能。

中国大陆及前苏联临床试验曾用茶汁治疗赤痢,以抑制病原菌繁殖。日本临床试验以提炼出的儿茶素类治疗湿疣,并得到很好的治疗效果。此外,从红茶中提炼出的儿茶素混合物,能有效预防流行性感冒。

防癌抗细胞突变

在日本曾针对静冈县某地区进行调查,该地区胃癌死亡率较全国其他地区低许多,其中可能原因之一,是该地是日本著名茶区,居民每日都饮用大量的茶。儿茶素类在体外50~100 ppm下,可阻止Pvroli 菌(一种引起胃癌的细菌)的增殖,针对34名Pvroli 菌带原者,每日给予700毫克纯儿茶素并摄取一个月,几乎所有人的菌数都减少,其中有6名痊愈。因此儿茶素可能对胃癌具有抑制的作用。

抗辐射和紫外线

调查发现二次世界大战时居住在广岛遭受辐射感染的日本人,移居产茶区长期饮茶后,其寿命比未移居产茶区者长,且健康状况也较好。同一时期法国与前苏联的研究,证实茶中的儿茶素类对于照射锶的小白鼠具有防护的效果,因此认为儿茶素类具有防辐射的功能。

在中国大陆,进行放射治疗时,有时以茶浓缩液做为白血球增加剂使用。又根据动物试验发现,儿茶素类能抵抗由UV-B 所引发的皮肤癌。美国一家公司根据这个原理研发出一种绿茶加工制成的粉底霜化妆品,所标示的功能是预防紫外线辐射引起的皮肤癌以及皮肤早期衰老。

有助强化骨质

国内成功大学附设医院从民国85年起调查497位男性及540位女性,从每两年检视结果显示,喝茶越多的人,骨质密度越佳。换言之,在所有受访者中,喝茶10年以上者,骨质密度最高,喝茶6~10年者的髋骨密度比不喝茶的骨质密度高2.3%。受访者9成以上都是以喝乌龙茶和绿茶为主。这项结果与以往喝茶会导致骨质疏松症的观念迥异。

现今因科技进步,一些茶叶研究者除了提倡饮茶风气之外,更进一步利用新科技把茶中的儿茶素类萃取出来,供人服用,以增进健康。因此在市面上,经常可见含绿茶抽出物的保健食品,有的只含儿茶素类一种,有的和其他植物的抗氧化物质萃取物混合成一种复方抗氧化剂。

在服用含有绿茶浓缩萃取物时,须留意其中咖啡因是否已去除,如果是含有咖啡因的浓缩物食品,一次服用剂量不可太多,以免瞬间因咖啡因太高,而造成身体不适。

人们在服药时,尤其是含有铁剂的药物,应避免以茶水吞服。因为茶中的儿茶素类会与部分药物结合,而使其失去药效,即使要喝茶也须服药1.5~2小时后才可饮用,这一点是有喝茶习惯者必须留意的。

「常饮茶、益身心」,这是推广国人喝茶常听到的口号。不过我们必须了解「茶」并不是「药」,它是一种具有调节人体生理机能的保健食品,因此不能期望它能治病。但在预防疾病发生和增强人体抵抗力的保健功效方面,应是无庸置疑的。

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